When a 10-year old asks "where do you get your protein?"..

I became a pescitarian in September of 2013 and a vegan in March 2015. Since then I have been bombarded with questions and jokes mixed together. I never bring up the fact that I don't eat meat during meals with other people, but it always seems to come up anyway. As most vegans, I try to divert the conversation to something else, but the meat-eaters never seems to want to let it go.

Here's a typical conversation at dinner with friends when a new person is present:

Person: Oohh.. your food looks good. What did you order?

Me: The veggieburger.

Person: Veggie? Why veggie?

Me: I don't eat meat. So.. what did you get?

Person: You don't eat meat? Why not?

Me: *inward sigh* For ethical reasons. Soo... what should we all do after dinner?

Person: Wait.. ethical reasons? But the animals are fine. We are meant to eat them.

Me:  ... sigh.

No matter how many times I try to divert the conversation or how I answer, even if I say "I don't care what you eat - eat as much meat as you want", it always ends up with the person becoming angry and defensive.  I usually don't even have to say a word, but the person winds themselves up, as if I'm being rude or offending them by not eating meat.

Then there are those that don't want to ask me themselves, but still have questions. A couple of weeks ago, during one of the holiday visits we made, a 10-year old came over to me and asked where I get my protein from. I looked at him curiously and asked "what do you know about protein?" and he looked embarrassed and said "I don't know.. it's.. uhm.. something you eat, right?".

Right.

So here's a collection of questions and comments I have gotten asked plenty of times and questions I am sure I will be getting a lot more of in the future.  

What do you eat?!

I eat grains, vegetables, tofu, fruit and nuts. I put these things together to make lasagna, sushi, pasta sauces, burgers, indish dishes and everything else you might eat. There are also a ton of replacements for meat out there such a veggie balls, tofu dogs ect. These might taste a little different (not bad, just different) from the meat version, but as you eat a larger variety of food your taste buds will change. The first time I tried a tofu dog I thought it was horrible, while now I'm looking forward to having one.

To better understand this, I urge you to check out my instagram @fitness_sophie for pictures.

Where do you get your protein?

Everything has protein in it. Spinach, apples, rice, chia seeds and so on. I get my protein from everything I eat.

But plant protein doesn't contain all the essential amino acids like meat does!

That's true. Some plant protein such as tofu and quinoa have all the essential amino acids, but most of them don't. The easiest way to overcome this is to just eat varied foods. Some plants have some of the essentials, while others have the other ones. By putting these together, you'll get all of the amino acids without having to worry about a thing.

And these things really give you all the protein you need?

There is a worldwide obsession with protein right now, which is insane. Tiny bikini fitness competitiors weighing in at 50kg are eating 250g of protein every day because they think they have to.  With 1g per kg bodyweight, you'll have more than enough. I get around 120g protein without trying every day - that's almost double what I need.

I tried eating vegetarian once, but I just became sick. I also know a friend that became sick from not eating meat.

Then you and your friend did not do enough research before quitting. A lot of people think they can just quit eating meat without replacing it with something else, and that makes you sick. Vegan food has generally less calories than meat, so you have to eat a lot more than you normally would. Plus, you need your B12 shots.  There are plenty of sites that you should read up on before making the switch. Don't blame the food - blame the ignorance.

But don't you miss meat? It's so delicious!

No, I don't miss meat. Your body and mind craves anything you eat on a regular basis. This is why quitting sugar is very difficult, while everyone that has managed to quit eating it for a longer period of time say they don't miss it at all. The same goes with meat and other products. The longer you go without, the less you miss it.

When you, the meat-eater, go through the meat aisle in a grocery store, all you see is food. While me, the vegan, all I see is dead animals. I don't see the food item "chicken wings with bbq sauce", I see the actual chicken with its wing missing. So I cringe and get sad when seeing meat, it doesn't make me miss it.

I could never be a vegan.

Every vegan in the world has said those words at some point. If former meat-loving butchers can become vegan, you can as well. You just don't want to right now.

Why don't you fight as hard for human rights?

Don't I? I do volunteer work gathering clothes and items for refugees. I help collect money, I have also done free work (nails) and given the money directly to charities without taking a cut ect. Vegans have love for all life, not just animals. We're just better seen fighting for the animals because not many other than vegans do this. this does not mean we don't also fight for human rights.

Is your husband allowed to eat meat?

Allowed? Is he a child I control? Of course he is allowed. He can do what ever he likes! And yes, he still eats meat, but a lot less than before.

Don't you miss chocolate? I could never live without chocolate.

Sure, I miss chocolate. But I have missed chocolate for years as I'm allergic to milk, so I can't have it anyway. Plus, there are so many alternatives out there that you just have to try them to find what you like. Like I wrote earlier; it's all about habits. You're used to the way milk chocolate tastes today. What if milk chocolate suddenly vanished from the face of the Earth today? I'm sure you would be just fine. You'd find something else and forget there ever was a thing called milk chocolate.

You still on that silly diet of yours?

You mean my humane sustainable diet that causes no harm to those around me, and let me eat tons of yummy healthy foods? Yes, I'm still on it. 

You know, plants have feelings too!

No, just... no. 

Well, I think that was it for now. If I get more questions then I'll just update this with the answers to those questions as well.

Jeg ble peskitarianer (en som ikke spiser rødt kjøtt eller fugl, kun fisk) i september 2013 og veganer i mars 2015. Siden den gang har jeg blir bombadert med spørsmål og kommentarer litt om hverandre. Det er aldri jeg som tar opp det faktum at jeg ikke spiser kjøtt ved en middag, men det kommer alltid opp uansett. Som veganere flest prøver jeg hardt å snu samtalen vekk, men det går som regel ikke. 

Her er et eksempel på en typisk samtale hvis vi f.eks. er en vennegjeng som er ute å spiser og det er en ny person tilstede: 

Person: Åh, maten din ser god ut, hva bestilte du?
Meg: Vegetarburgeren.
Person: Vegetar? Hvorfor vegetar?
Meg: Jeg spiser ikke kjøtt. Så.. hva bestilte du?
Person: Du spiser ikke kjøtt? Hvorfor ikke? *litt irritert allerede nå*
Meg: Av etiske grunner. Men, eh.. hva skal vi alle finne på etter middag? 
Person: Nei, vent. Etiske grunner? Hva betyr det? Dyrene har jo det helt fint. Vi er laget for å spise dyr. Dyr spiser andre dyr, sånn er det jo bare. *litt mer irritert*
Meg: *sukk*

Uansett hvordan jeg prøver å snu samtalen eller hvordan jeg svarer så blir personen sint og defensiv. Selv om jeg sier "spis så mye kjøtt du vil - jeg bryr meg ikke!". Ofte har jeg ikke en gang trengt å si et eneste ord; personen klarer å gjøre seg selv sintere og sintere, som om jeg fornærmer eller er frekk ved å ikke spise det samme som vedkommende. 

Også er det de som ikke tør å spørre meg selv om det de lurer på og prøver andre metoder å finne ut av det på. Eksempelvis kom det en 10-åring bort til meg i et av juleselskapene vi var på for et par uker siden og spurte "hvor får du proteinene dine fra?". Jeg ble litt satt ut og spurte om hva han vet om proteiner. Da ble han kjempeflau og stotret fram "jeg vet ikke helt.. er det ikke.. sånn som du spiser?". 

Sukk.

Så i dette innlegger har jeg samlet sammen de spørsmålene og kommentarene jeg har fått mest de siste to årene. Kommentarer og spørsmål jeg er sikker på at jeg kommer til å få flere ganger.

Hva spiser du egentlig?

Jeg spiser korn, grønnsaker, bønner, tofu, frukt og nøtter. Disse matgruppene setter jeg sammen til å lage lasagne, sushi, pastaretter, burgere, indiske retter og alt annet du spiser. Det finnes også veldig mange erstatningsvarer for kjøtt der ute som vegetarboller, tofupølser o.l. Disse smaker annerledes (ikke dårligere, bare annerledes) enn kjøttversjonen, men alt er en vanesak. Tofupølsene syns jeg ikke var gode for 6 mnd siden, men nå syns jeg de er kjempegode. 

For å bedre forstå det jeg spiser så anbefaler jeg en tur innom min instagram @fitness_sophie.

Hvor får du proteinene dine fra?

Alt du spiser har proteiner i seg. Spinat, erter, epler, chia frø o.l. Jeg får proteinene mine fra alt jeg spiser. 

Men plante proteiner er ikke fullverdige! 

Det er sant. Det finnes noen type planteprotein som er fullverdige, som quinoa og tofu, men de fleste er ikke det. Noen varer har noen av de essensielle aminosyrene kroppen trenger, mens andre varer har de andre. Ved å sette disse sammen så får du alt du trenger. Den enkleste måten å unngå å gjøre dette til et problem er å spise variert. 

Og du får virkelig alt du trenger av proteiner ved å gjøre dette?

Akkurat nå er det en internasjonal protein-avhengighet som har spredt seg. Hvor mye proteiner tror du man trenger, egentlig? 1g protein per kilo kroppsvekt er mer enn nok for de aller fleste, og jeg får i meg rundt 120g protein hver dag uten å prøve. Det er nesten 2g per kilo kroppsvekt! 

Jeg prøvde å være vegetarianer en gang, men jeg ble bare syk. 

Det er ikke matens feil; det er din. Det er viktig å gjøre nok research før man blir veganer. Én viktig ting som mange ikke vet er at du må spise mye mer mat som veganer, da maten vi spiser som regel er mye mer kalorifattig enn kjøtteternes. Spiser du samme mengde mat som tidligere, bare uten kjøtt og melkeprodukter, får du i deg ikke nok og du ender opp slapp og syk. Veganere trenger også å ta B12 tilskudd, da dette kun finnes i dyrevarer.  Så skyld ikke maten, det er kun din egen mangel på kunnskap som har gjort deg syk.

Savner du ikke kjøtt? Det er jo kjempegodt!

Nei, jeg savner ikke kjøtt. Kroppen din og hjernen din savner alt du spiser til vanlig. Det er grunnen til at de aller fleste ikke klarer å slutte å spise sukker. De som derimot har klart det sier alltid at de ikke savner det etter en stund. Det samme skjer med kjøtt og alle andre matprodukter. Jo lenger du går uten, jo mindre savner du det. 

Når du, kjøttspiseren, går i butikken i kjøttavdeligen så ser du mat. Når jeg, veganeren, går i butikken i kjøttavdelingen så ser jeg døde dyr. Du ser "nam, kyllinglår til middag", mens jeg ser en død kylling med låret sitt kappet av. Det er groteskt og det gjør så jeg grøsser, ikke så jeg savner det. 

Jeg kunne aldri vært veganer.  

Hver eneste veganer der ute har sagt disse ordene på et tidspunkt i sitt liv. Hvis en tidligere kjøttelskende slakter kan bli veganer, så kan du det også. Du har bare ikke lyst. 

Hvorfor kjemper du ikke like hardt for mennesker?

Gjør jeg ikke? Jeg har vært frivillig ved flere anledninger, samlet inn penger, gitt bort egne penger o.l for menneskeorganisasjoner. Veganere har respekt for all liv, ikke kun dyreliv. Vi er bare synligere når vi kjemper for dyrene fordi det ikke er så mange andre enn oss som gjør det, men det betyr ikke at vi ikke er glade i mennesker også. 

Har mannen din lov til å spise kjøtt?

LOV til å spise kjøtt? Han er da ikke en unge som jeg kontrollerer. Selvfølgelig har han lov til å spise kjøtt. Han kan gjøre akkurat hva han vil! Og ja, han spiser fremdeles kjøtt, men har kuttet kraftig ned. 

Savner du ikke sjokolade? Jeg kunne aldri levd uten sjokolade!

Klart jeg savner sjokolade, men det har jeg gjort i mange år. Jeg tåler nemlig ikke melk så melkesjokolade hadde jeg ikke kunnet spist uansett. Men la meg stille deg et spørsmål; hvis melkesjokolade forsvant fra denne jord i morgen, hva hadde du gjort? Mest sannsynlig så hadde du funnet et erstatningsprodukt og vært like fornøyd med det etterhvert. 

Er du fortsatt på denne teite dietten din?

Du mener den dietten min som er human, miljøvennlig og som ikke gjør skade på noe eller noen rundt meg og som lar meg spise masse deilig sunn mat? Ja, den er jeg fortsatt på. 

Du vet, planter har også følelser!

Nei.. bare, nei..

Det var alle spørsmålene. Håper du har fått svaret på det du lurer på, og er det noe mer så send meg gjerne en melding så svarer jeg på alt. :-)